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草津溫泉是關東唯一名列日本三大名泉行列,並連續超過十年獲得日本最佳溫泉第一名(2013依舊是),早從戰國時期便作為受傷武士以泡湯的治療地,並得到溫泉醫學始祖~德國貝爾茲博士認證這裏的泉質具特殊療效功能而聲名大噪。

 

從東京前來,可搭乘草津號特別車或是新幹線在高崎轉乘JR普通線至長野原草津口後,再搭程巴士來到草津溫泉。(巴士這段若持有關東或東日本JR PASS是得自費)。巴士會停靠在草津巴士總站,依指示牌步行5分鐘即可到達溫泉街中心的湯畑,所有的觀光景點自此為起點展開。

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湯畑是草津溫泉眾多泉源中最大的一個,每分鐘湧出5000L以上的高溫泉水,稍作冷卻後流至下段泉池內,形成溫泉瀑布(湯瀑),十分壯觀,再經由數支竹制導水管輸送溫泉水到各個旅館。湯畑面積廣泉湧量大溫度高,終年煙霧彌漫、熱氣蒸騰,加上沈澱或漂浮在水面上的礦物質形成碧綠色,晚上打上燈光,更有傳統溫泉鄉的浪漫情懷及夢幻意境。

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下車後可先到一旁附設的免費足湯湯けむり亭泡腳暖身,仔細一看,湯畑的石柵欄上刻著密密麻麻來訪的名人,成了歷史名泉的見證人。沿著石階拾級而上來到古寺「草津山光泉寺」,從從這裡還可眺望湯畑全景,與環繞著草津溫泉的白根山等連山群峰。

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 由於草津溫泉湧出時溫度高達51~94℃間,無法立刻浸泡,從江戶時期便因衍生獨特的入浴法,即先以揉湯方式達到降溫目的,搭配「時間湯」的浸泡方式,來到湯畑旁的「熱湯」,每天定時上演這些傳統揉湯秀。復古木造的館內,正中央溫泉槽兩側各置放5支寬30180公分的木制揉湯板,在30分鐘的表演秀中,分成前後兩段,中間穿插傳統溫泉舞蹈「草津節」的演出。

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穿著揉湯工作服的婦女們唱著民謠,節奏式地攪拌浴池中的源水。每段表演後都提供觀眾體驗時間,不過看似優雅而充滿韻律感的揉湯,待自己拿起超重的長板試著攪動泉水時,才發現頗費力氣,所以揉完湯後,館方還會頒贈獎狀一枚,以茲鼓勵呢!

 揉湯-民眾體驗  

到這裏後,可先來訪街區旁的「草津溫泉資料館」認識一下草津溫泉外,因地區不大,主要商店、溫泉旅館都圍繞在「湯畑」周圍,充滿明治、大正風格的木造復古風格,連7-11便利商店也不例外。店內以庶民美食最多,從著名的溫泉饅頭、溫泉蛋、串燒、烤魚一路延伸至西之河原通,不少店家還十分大方提供民眾試吃,加上來這裡的觀光客以泡湯為主,三三兩兩著浴衣,趿木屐,十足觀光化,卻也充滿濃濃溫泉鄉氛圍。

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草津溫泉的飯店多以12食為賣點,但因這裏知名度高,觀光人口多,所以多數傳統飯店價位也高,特別是圍繞在湯畑旁,擁有最佳景觀的,包括一井、櫻井、草津等老式旅館。若預算較不足的,建議可選在鄰近溫泉公園或更外圍地區,因這帶多有提供免費接駁巴士服務,還可在用畢晚餐後,來到市區看看湯畑夜景及逛逛商圈。

 

有全國第一的「泉質主義」的草津溫泉,是世界極為珍貴的極酸性泉水,自古便以治病健體聞名,強調除了心病沒有治不好的「藥出湯」,因而產生「時間湯」泡湯法用以療身,整個流程先在祭拜神壇後,透過「湯長」專業指導下,從揉湯、沖頭、再入池泡湯,不過現草津僅剩兩家有時間湯,其中僅千代之湯」提供單次觀光體驗。

千代湯公共溫泉 (2)  

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另外,這帶有18家免費的公共浴池,且幾乎24小時不打烊,也適合晚上溫泉街區逛累時,泡湯暖身後再回飯店休息。

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草津溫泉量大,最代表性的名物即是以溫泉水製成的饅頭,有各式餡料,除了可吃熱騰騰的,也有包裝成伴手禮,作為送禮的最佳選擇。另外還可常看到「湯之花」,這是漂浮在溫泉泉水上的礦物質,幾經沈澱後的溫泉結晶,每年12月還會開放一天給民眾體驗外,也可買現成的帶回家,放入浴池中,即可重溫草津溫泉的好泉質。

 

PS.草輕巴士連結輕井澤及草津,也可安排成三天兩夜的草輕行,特別是這段巴士票採分站式車票,所以買時一大張,可自行決定下車點。

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交通:從東京搭乘新幹線至高崎(轉乘JR)-長野原草津口(這段也可直接搭乘特別列車即可不用轉乘),再搭乘巴士(25分)至草津溫泉

「熱湯」地址:群馬県吾妻郡草津町草津414

揉湯舞蹈秀門票:大人500日圓;小學生250日圓(PS.官網提供50日圓折價券,列印一張最多有5名同享優惠)

揉湯體驗:均一價200日圓

揉湯舞蹈秀/揉湯體驗場次信息:http://www.kusatsu-onsen.ne.jp/netsunoyu/taiken/index.html

貼心提醒:揉湯舞蹈秀依不同月份上演場次不同,4~11月一天有6場,集中在上午9:00~10:3015:00~16:3012~3月冬季節期縮減為3場;若時間無法配合,可直接報名揉湯活動揉湯體驗。

揉湯體驗活動時間為11:00~14:00(最終報名時間13:45),除黃金周(4月底~5月初)及暑假(8月下旬)期間每天舉辦外,4~12/1為每週末及國定假日,其他月份僅部分日期,請見網站。

網址:http://www.kusatsu-onsen.ne.jp/netsunoyu/index.html

千代之湯

地址:群馬県吾妻郡草津町草津367-4

電話:0279-88-2508

入湯時間:9:00/11:00/14:00/17:00 (週一及每月第二、四周二休館;溫泉是24小時開放)
入湯費:560日圓

貼心提醒:若要體驗時間湯須于入湯時間前5分鐘報到,且須先測量血壓,聽完說明事項後才能入浴,記得自備毛巾1條及大毛巾2條(現場有販賣時間湯毛巾),起身後須注意保暖。

網址:http://www.jikanyu.net/ 

草津溫泉觀光協會網址:

http://www.kusatsu-onsen.ne.jp/

地址:群馬県吾妻郡草津溫泉町草津521-3

電話:0279-88-6167

營業時間:7:00~20:00 (12~3~9:00開始/全年無休)

入浴費:大人500日圓;兒童300日圓

交通:自湯畑步行15分鐘

入浴費:500日圓.

 

 

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