看到觀光手冊中「熊野磨崖佛」的照片及所謂的登山石階,不知為何就莫名吸引我。

實際來訪,才發現前來巴士並不是很方便,

一是搭乘定期觀光巴士遊走這一帶的重要歷史史跡,

二是從豊後高田市區(文末)前來,否則就是開車最方便,

從宇佐車站約莫35分鐘即可來到。

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九州大分縣東北側突出於瀨戶內海的周防灘和伊予灘之間的「國東半島」,

以海拔721公尺的兩子山爲中心,圓錐火山的山形,

周邊共大小28 座山谷呈放射狀延伸成共六鄉,

而以「六鄉滿山」統稱這些大小寺院。

加上因這一帶自1300年前,

便融合日本的山岳信仰、宇佐神宮的八幡信仰及傳自中國的佛教文化、天台系的修驗道等,

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神佛習和的特有文化,讓國東半島神佛教寺院、遺跡氣息處處彌漫外,

加上在山間、山谷間遍佈奇峰、奇岩,形成這裡特有的文化景觀。

今日的國東半島,以後來修繕的登山道結合古道,

形成一條修自然步道,並依地形、地勢區分為東、西條峰道,

東側多在國東市,西側主要在豊後高田市,

從豊後高田市的熊野磨崖佛開始,至國東市的兩子寺,全長135公里,

沿途盡攬日本原風景,包括宇佐地區世界農業遺產、六鄉滿山的寺院群及瀨戶內海的絕景等,可說結合自然、歷史及文化魅力。

而這回因來訪宇佐、豊後高田市,而順道一遊西峰道的「熊野磨崖佛」。

 

宇佐、豊後高田市5天4夜行程:

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「磨崖」指的是於大自然的懸崖、大石上,

將表面磨光後,刻上文字、佛像或詩賦等之陰刻或半浮彫。

在九州大分縣,包括臼杵市之臼杵摩崖佛、豊後高田市之熊野摩崖佛都已列入特別史蹟。

當中又以「熊野磨崖佛」為日本最大規模的磨崖佛,

根據古書記載,推定這建築應是於日本藤原時代末期(約西元900年前),

相傳是在附近山中要建立御所帶場時在此宿泊的遺跡,而選擇在此築雕。

但想一睹這日本最大規模的磨崖佛,得先通過魔鬼們一夜築成的石階梯。

為什麼說這是魔鬼們所築的石階呢?

因前段後好,但愈接近自然石壁的磨崖佛又或上方的寺院時,

石頭築階不但窄小且混亂,而有一夜築成之說。

 

但返程下石階其實反而比較有感。

從鳥居起,石階道明顯亂而難行,一旁則有石碑提字,增加信心?!

但慶幸的是昨日一夜雨後,今早已轉陰晴,

兩側竹林、高大杉木綠蔭夾道,雖步伐得小心,蘚苔覆石倒也不至於易滑難行。

小心翼翼通過魔鬼考驗後,

眼前所及這雕刻於石壁上的磨崖佛,甚至壯大,

右側為嚴肅莊嚴的大日如來,高6·7公尺;

左側則為高達8公尺的不動明王。

比較特別應是這尊不動明王,過往總以憤怒樣,

在這尊即刻成狀似微笑的仁慈面貌,

映照出不動明王內心真實一面(因其本便是面惡心善)。

但這裡只是魔鬼百階的中上段,往上才是寺院所在地,

上方刻寫的像是「熊野神社」,但相對於磨崖佛,

似乎上不上到寺院好像參拜客已沒有那麼在乎了。

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返回時,我自上方再望向兩尊巨岩及刻畫其中的佛像,

像是藝品般,融合在這大自然,且果真是高聳的懸崖岩壁裡。

一方便想著當年如何完成,就倍覺辛苦,

另一方面也感恩著,好在歷經千年風雨後,

雄偉、莊嚴的兩尊巨像依然仍深刻地刻劃在石壁裡,

像敲響心靈深處,傳來千百年來的迴音。

不同於其他寺院的御守,這裡販售著「苦逃幸來鬼」的御守,

上方由多個鬼頭串起,全國僅這裡才有,以守護腰足健康為主。

但把魔鬼帶回家,這似乎又讓人止步了⋯⋯

九州地區│景點分享

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地址/ 大分県豊後高田市田染平野

交通/JR宇佐站,轉乘巴士40分鐘於「熊野磨崖佛」下車

國東半島定期巴士(含宇佐神社、富貴寺)/

https://www.showanomachi.com/topics/detail/233

拜觀費/大人300日圓;中小學生150日圓

官網https://www.showanomachi.com/spots/detail/136

 

 

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