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著浴衣、趿木屐,沿著長長石梯拾階而上,

一路自下方的伊香保禦關所來到最上方的伊香保神社,這是伊香保溫泉最鮮明的地標「石段街」。

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在這條長達300公尺的石砌階梯,湯煙熱氣彌漫整條街道,

中央是成排的歐風路燈,兩側傳統溫泉旅館、老舖新店、弓箭射擊場、免費足湯區等鱗次櫛比,

仔細一看,石階立面刻著與謝野晶子的詩歌,

平面還可依序尋找刻有12生肖的石板,浪漫中散發淡淡藝術氣息。

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不一會兒時間,方才從下方看似直達天際的長梯,

此刻人已來到神社鳥居處,原來365階梯並沒有想像中的累人,

一回頭,大景或角隅,都像剪輯自大正、昭和年代的片段印象,韻味猶存。

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早在7 世紀前後即被發現天然溫泉的伊香保,在日本第一部詩歌文學《萬葉集》也曾記載,

因熱泉含有硫酸鹽及碳酸,在鐵質氧化後而形成獨特茶褐色,因而有「黃金之湯」美名。

明治時期的文豪德富蘆花的人氣小說《不如歸》因以此地為背景,也讓伊香保溫泉名氣響亮全國。

只是因地勢關係,原本在這裡只設置簡單的湯治場專替人治病,

直到戰國時期,當時的城主將這片土地,連同溫泉賜予屬下,

這一帶開始聚集庶民百姓,沿著山勢漸漸自然形成生活商圈。

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1578年戰國時代後期,日本首次推行都市計劃政策,將這裡打造為溫泉鄉,

不但重新整頓兩側土地,讓住家規劃成旅館經營,並在中央以石頭堆砌成階梯,

於石階下方建造導引泉水的通道,方便將山上泉源接引至各旅館,

讓這一帶以石段街為中心,逐漸向兩側繁榮起來,也解決了一直困擾當地的火災問題。

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因昔日伊香保因位於海拔700多公尺高的山麓,一旦發生火災,

由下往上吹的強風不但助漲火勢,加上水資源缺乏,常是一發不可收拾。

現則可利用切斷輸送至旅館的水源,導向防火水槽用以救火,長年問題終得解決。

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至今已有400 多年歷史的石段街,因顧及年代久遠,石階過滑造成危險,

1979年時曾經歷大整修到今,2010年時期許溫泉街能一年365天都熱鬧繁榮而修設為365階,

另在石階廣場也以溫泉水打造小小的溫泉瀑布「湯滝」。

不過對於這些除役的老石階,當地人可是好好保存,舖在湯屋「石段湯」庭園,

來這還可浸泡由泉源直接供給的道地溫泉,對於不夜宿旅館的人,也是個好選擇。

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漫步在石段階,一定要放慢腳步,因石階上處處藏著可愛小風景。

以玻璃打造的窗口「小滿口」,目前在石段街共有4處,

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這是作為分配溫泉的水量至左右兩側旅館,

透過玻璃可看到流入各旅館的溫泉水流。想更了解當時的溫泉配量制度,

在今日溫泉博物館即有展示當時的契約證書,據說自江戶時間延用至今。

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昔日由住家兼溫泉旅館建築稱為「大家」(或稱「大屋」),最早在石段街共有12家,

每家旅館各賜予1個生肖代替。

只是現存的只剩4家,包括金太夫、旅館小暮、岸權及千明仁泉亭。

為記錄這段歷史,修築石階時,

便將這些生肖被刻劃在當時旅館舊址的石階上,攀登階梯時不妨仔細找找看。

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登上石段階盡頭,便是伊香保神社。伊香保神社是昔日「上野國」十二社中,

與貫前神社、赤城神社同有「正一位」階級,供奉著神位較高的名神大社,

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以祭祀溫泉和醫療之神,成為日本醫界祖神,

掌管溫泉醫療、多生貴子,千年來默默守護伊香保溫泉一帶。

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因「伊香保(いかほ)」日文是取自愛奴語「熱湯」之意,

最具代表性的黃金之湯,可改善體質,除了浸泡,還可飲用,

據說有許多不孕症婦人因泡伊香保溫泉而受孕,

所以伊香保溫泉享有「子寶湯」之美譽。

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近年來又挖掘到的白銀之湯,透明無色,則有助病後恢復、消除疲勞。

從神社後方湯元通往深山步行,愈形幽靜,可來到「伊香保溫泉飲泉處」,嚐嚐溫泉滋味。

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離飲泉處不遠處即是溫泉湧出口「吹上の釜」,據說過去伊香保溫泉曾面臨乾枯危機,

最後在不動尊把自己的一隻手砍下後,丟往「吹上之釜」,才得以繼續湧出泉水,

自此,只有一隻手的獨臂不動尊便成了後人的心靈信仰,

感念祂成就了守護伊香保溫泉的心願。

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步行在這一帶,別忘了仔細找找附近有個奇景「しぶったれの水」,

自石壁流出一點一滴的之水,據說一年四季水溫恆溫,夏冷冬暖,十分不可思議,

且不論枯水或豐水期,流量從不間斷卻也維持絹滴細流,因而取其名,即一點一滴的水之意。

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從石段階開始的散策,來到「河鹿橋」即畫下句點。

這是伊香保一帶著名的賞楓名點,面積不大,

但住宿在此,晚上前來感受微燈下的燦若琉璃,繽紛萬千。

近來再訪時,雖值夏日,少了漫天燦紅,但一抺朱紅劃過蒼天綠蔭,

卻讓夏日的悶熱,跳出一道元氣之虹,別有氣氛。

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伊香保溫泉區位在山麓坡地,回程時由上往下眺望,與遠方山景層疊有致,

寬闊而壯觀。沿著橫向小道,來到伊香保纜車處,

從展望台望向平原,《羅馬浴場》片中那無厘頭的片段閃過腦海後,

取得代之的,卻是那數百年前拼手抵足,辛苦打造溫泉鄉的畫面。

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那畫面不存在眼前,卻得以真實想像。想想,365階的石段階走來只有風景,及滿滿感恩。

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東京-伊香保溫泉交通:

從東京、上野搭乘JR上越新幹線、長野新幹線至高崎站,轉乘上越線於渋川站下車後,在車站前3號巴士乘車處搭乘巴士至伊香保温泉」或「石段街口」站下車即可。(巴士25分鐘)

伊香保溫泉觀光協會網址:http://www.ikaho-kankou.com/

關越交通巴士:http://kan-etsu.net/publics/index/23/

伊香保地圖:http://www.ikaho-kankou.com/module/images/maps4.pdf

石段

地址:群馬県北群馬郡伊香保町36

電話:0279-72-4526

營業時間:9:00~21:00(11~3月至20:30) ;每月第二、四周之周二休館
入湯費:400日圓

網址:http://www.asahi-net.or.jp/~ue3t-cb/spa/isidannoyu/isidannoyu.htm 

 

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